Festival om natur & videnskab
24.—26. maj i Søndermarken

BLOOM 2024

The Origin of Life

Nick Lane

Hvordan opstod livet af uorganiske molekyler? Den britiske biokemiker Nick Lane skuer dybt ned i evolutionshistorien og ind i menneskekroppen for at finde svar på en af biologiens største gåder.

Mastermind

Summer

Livet er dybest set et kemisk fænomen.

Spørgsmålet om, hvordan liv opstår af ikke-levende materie, har længe været en af biologiens største gåder.

Den britiske biokemiker Nick Lane har taget spørgsmålet op med fornyet kraft. I sin forskning og i bogen ‘Transformer – The Deep Chemistry of Life and Death’ forsøger han at svare på, hvad der helt præcist forvandler uorganiske molekyler til livets fundamentale byggesten.

Hans bud er, at livet opstod som en form for primitivt stofskifte-system – og at det skete i såkaldte hydrotermiske væld, der er varme og næringsrige vulkanstrømme på havets bund.

Som modsvar til de seneste årtiers dominerende forklaringer, der hævder, at gener kom før stofskiftet, er Lanes idé om et ”proto-stofskifte” et provokerende nybrud. Han sporer sin hypotese tilbage i evolutionshistorien til de første fotosyntetiserende celler og følger den frem til det bevidste livs opståen og dødens uundgåelighed.

Men de afgørende beviser skal findes i vores egne celler. I hjertet af hans arbejde står en nyfortolkning af den såkaldte Krebs-cyklus – et livgivende kredsløb af kemiske reaktioner, som kickstarter energiomsætningen i vores celler. Så måske har svaret på gåden om livets opståen hele tiden gemt sig inden i os selv.

Nick Lanes forskning giver fascinerende indsigt i de kemiske forvandlinger, der gør livet muligt.

Nick Lane er professor i evolutionær biokemi på University College London. Han er forfatter til en række bøger som ‘The Vital Question – Why Is Life the Way It Is?’, ‘Power, Sex, Suicide: Mitochondria and the Meaning of LIfe’ og senest ‘Transformer – The Deep Chemistry of Life and Death’ fra 2022.

Krebs-cyklussen blev opdaget af og opkaldt efter Hans Krebs, der fik Nobelprisen i medicin i 1953.

Foto: Philip Ammon for Quanta Magazine