Festival om natur & videnskab
27.—29. maj i Søndermarken
Video

Meteorit NWA 7034 fra Mars – Martin Bizzarro

Meteorit NWA 7034 fra Mars – Martin Bizzarro

I 2011 blev en gave til videnskaben fundet mellem sandkornene i det nordvestlige Sahara: NWA 7034. En 320 gram stor meteorit – bedre kendt som Black Beauty.

Meteoritten er fra Mars’ tidlige planetskorpe, men rummer tegn på vand, der kan vende op og ned på sandsynligheden for liv i universet. For var der allerede vand til stede, da planeter som Mars og Jorden blev dannet? Og kan det betyde, at der er andre vandplaneter derude? Martin Bizzarro er professor i stjerne- og planetdannelse, og til daglig er det spørgsmål i den kaliber, der driver hans forskning.

I mere end 15 år har han som forskningsleder og kurator af meteoritsamlingen på Statens Naturhistoriske Museum nærstuderet meteoritter fundet i Sahara, på Antarktis eller i den chilenske Atacama-ørken for at finde svar på, hvornår solsystemet opstod, og hvordan planeter dannes.

I Bizzarros hænder taler det materiale, der kan udvindes af meteoritterne, sit eget tydelige sprog – om hvor i universet meteoritterne stammer fra, og hvordan forholdene er dér, hvor de har revet sig løs og påbegyndt deres himmelflugt mod Jorden.

For i laboratorierne på Center for Stjerne- og Planetdannelse bliver de kostbare himmelnedfald skåret i skiver og knust til et pulver, så meteoritternes forskellige elementer kan isotop-analyseres og aldersbestemmes.

Selv Black Beauty – med en astronomisk købsværdi på 70.000 kr. per gram – kommer under diamantsnoren, fordi meteoritten, der stammer fra den oprindelige planetskorpe i den sydlige del af Mars’ hemisfære, kan fortælle os om den allertidligste epoke i planetens liv.

Alt tyder på, at vi snart ved mere om, hvornår der har været vand på Mars – og dermed hvad sandsynligheden for at finde beboelige vandplaneter andre steder i galaksen.

Martin Bizzarro er professor i planet- og stjernedannelse ved Københavns Universitet, leder af Danmarks Grundforskningsfonds Center for Star and Planet Formation og kurator for meteoritsamlingen på Statens Naturhistoriske Museum. En meteorit er en meteor, der er landet på Jordens overflade.