Festival om natur & videnskab
Celebrating the nature of nature
Video

Tipping Points – Peter Ditlevsen

”På et tidspunkt når du et punkt, hvor du er gået over til en anden tilstand. Vi skulle gerne undgå, at det sker i klimaet, for det kan føre til nogle meget dramatiske klimaforandringer i en hastighed, vi slet ikke er vant til.”

Jordens vand, is, luft, jord og levende organismer er vævet sammen i ét stort, kompleks system. Men en pludselig ændring i en del af systemet kan få det til at tippe.

Tipping points er et begreb for det, mange af os er begyndt at forstå: at klimaet kan tippe. Peter Ditlevsen er fysiker og forsker i, hvordan vi fysisk og matematisk kan beskrive disse pludselig skift eller omvæltninger, hvor en del af eller hele klimasystemet går over i en ny tilstand.

Ditlevsen er leder af et stort, internationalt forskningsprojekt, der skal identificere de vigtigste tipping points og undersøge, hvordan man kan integrere dem i klimamodellerne. For at udvikle deres teori om tipping points holder Ditlevsen og hans kollegaer derfor især øje med den smeltende is, havstrømmene i Atlanten, den tøende permafrost og med, om regnskoven måske holder op med at regne på sig selv.

Det er en stor udfordring at kombinere fysikkens enkle teorier med de komplekse og datatunge klimamodeller. For spørgsmålet er, om vi allerede har nået et eller flere tipping points, der forandrer havstrømmene eller får regnskoven til at tørre ud? Og hvad sker der, hvis en del af systemet vælter? Kan det føre en kaskade af tipping points med sig?

Peter Ditlevsen er lektor i fysik ved Niels Bohr Institutet og leder af forskningscenteret TiPES – Tipping Points in the Earth System.

Fotograf: Mathias Strømfeldt
Musik: Bremer/McCoy