Festival om natur & videnskab
27.—29. maj i Søndermarken
Video

Mutantplanternes indtog

Mutantplanternes indtog

Vi tænker sjældent over det, når vi står i supermarkedet, men de fleste af de planter, vi spiser, er mutanter, vi selv har skabt. De ville ikke være så store eller se ud, som de gør, hvis ikke vi havde fået dem til at mutere.

Tag bare et blomkål. Det er en “forkrøblet mutant, der aldrig ville kunne overleve i naturen”, hvis man spørger Michael Broberg Palmgren. “Den stakkels hvide blomkål er ligesom en cancer, der ikke kan finde ud af at blomstre”.

Michael Broberg Palmgren har studeret planter det meste af sit voksne liv. Som plantebiolog beskæftiger han sig mest med forædling af planter – det vil sige med at finjustere de genetiske mutationer, der kan skabe fremtidens fødevarer.

De svækkede mutantplanter, vi spiser, har tabt flere af de egenskaber, der rustede dem til at overleve i naturen, og for Michael Broberg Palmgren handler det om at vende denne tendens på hovedet. Han arbejder med at finde de mutationer, der kan bruges til at optimere udbyttet af planterne.

For vejen mod et bæredygtigt landbrug i fremtiden kræver, at vi udvikler planterne, så de er bedre rustet til at klare sig. Derfor har Michael Broberg Palmgren viet sit liv som forsker til at dyrke mutantplanter, der kan trives på lidt jord i stedet for meget og vokse i stærk sol og saltholdig jord uden tilsætning af store mængder gødning og vand.

Michael Broberg Palmgren er professor i plantefysiologi på Københavns Universitet, og en af Carlsbergfondets Semper Ardens-forskere med et projekt om forædling af quinoa. Han har sammen med Anders Lund Madsen udgivet bogen 'Planternes manifest: Forsvar for en tavs livsform'.

Fotograf: Mathias Strømfeldt
Musik: Bremer/McCoy