Festival om natur & videnskab
27.—29. maj i Søndermarken

BLOOM 2022

The Discovery of Pulsars

Jocelyn Bell Burnell

Hvad bliver tilbage, når store stjerner eksploderer? Den britiske astrofysiker Jocelyn Bell Burnell giver os et indblik i den revolutionerende opdagelse af pulsarerne – nogle af universets mest ekstreme objekter.

Mastermind

Summer

Lørdag 28.05, 12.00-12.45

Langt ude fra universet kom et pulserende signal. Var det interferens fra naboens elektriske apparater? Eller faktisk et nyt astronomisk fænomen, som det fire hektarer store radioteleskop havde opsnappet?

I 1967 opdagede Jocelyn Bell Burnell den første pulsar, mens hun stadig var studerende. Det mønster, der viste sig i dataene fra radioteleskopet, kom nemlig fra en pulserende neutronstjerne, der roterer om sin egen akse op til 700 gange i sekundet og sender elektromagnetisk stråling på tværs af universet i en fast frekvens.

Pulsarer opstår, når store stjerner dør i supernovaeksplosioner, og de har fået deres navn fra det pulserende radiosignal, der er så kraftigt, at det kan måles på Jorden med sekunders mellemrum. Mønsteret, det aftegner, vil flere kende fra coveret til albummet ‘Unknown Pleasures’ af bandet Joy Division.

Ligesom sorte huller, der også opstår i supernovaeksplosioner, er pulsarer nogle af mest ekstreme objekter i universet – primært på grund af deres tætte massefylde og den kraftige stråling fra deres ekstremt hurtige rotation, der kun er 40 % fra det teoretiske maksimum.

Opdagelsen var med til at forandre astrofysikken for altid og for første gang give den status som en af fysikkens kernediscipliner. Men da Nobelprisen i 1974 blev tildelt forskerholdet bag opdagelsen, var Bell Burnells navn ikke blandt dem, og siden da har hun haft den tvivlsomme ære at være kendt som hende, der blev snydt for Nobelprisen. Derfor er 1974-prisen i fysik ironisk nok også blevet kendt som “No-bell-prisen".

Observationer af pulsarer har siden deres opdagelse hjulpet astrofysikere til at forstå, hvordan materie opfører sig under meget ekstreme fysiske forhold, og i 1992 førte pulsarkiggeriet også til opdagelsen af de første exoplaneter, som drejer om pulsaren PSR B1257+12.

Kom med, når Jocelyn Bell Burnell går i dybden med pulsarerne og fortæller medrivende historier fra sin bemærkelsesværdige karriere inden for astrofysikken.

Professor Dame Jocelyn Bell Burnell er professor ved University of Dundee, gæsteforsker ved Oxford University og en af vor tids store, nulevende astrofysikere. Hun er samtidig kendt for sin kamp for at forbedre betingelserne for kvindelige astrofysikere.

Foto: University of Dundee