Festival om natur & videnskab
Celebrating the nature of nature
Video

Hjernen på svampe – Gitte Moos Knudsen

Magiske svampe er blevet spist i årtusinder for deres bevidsthedsudvidende effekter. De seneste år er læger og forskere begyndt at få øjnene op for, hvordan stoffet psilocybin, der findes i psykedeliske svampe som spids nøgenhat, kan bruges i medicinsk sammenhæng.

Gitte Moos Knudsen er en af de forskere. Hun arbejder på at forstå den komplekse menneskelige bevidsthed, og hvordan man med forskellige lægemidler kan påvirke hjernen. For hende er psilocybin ikke forbundet med syrerock og kosmiske ud-af-kroppen-oplevelser, men kan være en effektiv behandling af psykiatriske sygdomme.

Ved at foretage hjernescanninger på en stor gruppe forsøgspersoner, som har indtaget det psykedeliske stof, har hun undersøgt, hvordan psilocybin påvirker forskellige receptorer i hjernen og hjernebølgernes bevægelser. Flere studier peger nemlig på, at psilocybin kan bruges som en effektiv behandling af svære depressioner. På samme måde som et elektrochok udsætter stoffet hjernen for en kraftig påvirkning, der kan bryde dårlige tankemønstre.

Gitte Moos Knudsen fortæller også om, hvordan hun og andre forskere er ved at ændre deres forståelse af depressioner. For måske man skal betragte depression og andre psykiatriske sygdomme på samme måde som feber – som et symptom på andre underliggende lidelser.

Gitte Moos Knudsen er overlæge og neurolog ved Rigshospitalet og Københavns Universitet. Hun er leder af forskningsprojektet BrainDrugs.